愿理性之光,伴你前行

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理性使人能够改造自我,进而从实际及象征意义上超越动物的状态。——罗伯特 · 诺奇克,《合理性的本质》

我们时常会看到新闻报道,某某高材生殉情自杀,某某教授炒股赔得倾家荡产,他们都是公认的聪明人。为什么聪明的人会做蠢事呢?如果「聪明」意味着智商高,「蠢事」意味着糟糕的决策,也就是说:高智商的人也会做出糟糕的决策。这表明:做对决策这件事,仅仅有高智商还不够。 那,还缺啥呢?

在认知能力研究领域,智力有广义和狭义之分。狭义智力是指「智力测验所测量的心理能力」,而广义智力还包括「适应环境的能力、合理决策的能力、目标制定和行为调控能力等」。做对决策所需要的是广义智力,而我们常说的聪明,只是智商测验能衡量的能力,它并没有包括理性决策能力。

三重心智加工模型

智力测验难以评估一个人的真实认知能力,认知科学家斯坦诺维奇在前人基础上提出了一个更精细、更具解释力和预测力的心智运作模型,用以解释大脑的认知过程,即「三重心智加工模型」。

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图源:《超越智商:为什么聪明人也会做蠢事》p177

  • 自主心智主要包括进化习得的适应性、情感化反应、内隐学习获得的自动化反应等。加工速度快,消耗认知资源少。 触发点:比如遇到蛇会害怕是进化带来的;难过会哭、高兴会笑是天生情感化反应;学会骑车就不会忘记是一种内隐知识。

  • 算法心智是指个体的认知能力,负责执行各种认知任务。加工速度慢,消耗认知资源较多。 触发点:比如短期记住电话号码,做计算题,三段论逻辑推理。

  • 反省心智是指个体的思维倾向,负责思考为什么要做?以及如何做得更好? 触发点:比如制定目标,做决策,写反思日记。

算法心智负责压制,压制自主心智产生的劣质反应,而反省心智负责发起压制,判断何时需要压制,并发起产生优化反应的模拟仿真。实验研究发现,三重心智认知功能受损后的表现截然不同,这是支持三重心智结构的原因之一。

理性涵盖的范围比智力更广,包含反省心智的思维倾向和算法心智的计算效率。 拥有理性,才能把事情做得又对又好。

人类为何会不理性?

从演化角度来解释,基因不一定为了人类生存,模因不一定为了人类利益。演化塑造了人类今日的认知机制,造就了人类的非理性。生物演化的核心原则是自然选择,而自然选择的目的是繁衍后代,不是塑造理性人。 所以,人类是自然选择的结果,天生存在各种缺陷。

目前的测量技术,很难评价一个人是否具有「完美理性」,科学家利用「逆向思维」,发现测量非理性行为更容易。因此他们决定聚焦于识别思维谬误,就像医生只关注疾病一样。斯坦诺维奇将思维谬误分为 6 类:

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图源:《超越智商:为什么聪明人也会做蠢事》p190

结合三重心智加工模型,用通俗语言来解释上述分类:

一级分类 涉及的认知模块 具体分类
斯波克问题 参与理性的适应性和自动化反应等功能紊乱 自主心智的输入缺失
认知吝啬鬼 理性思维的加工过程,天生存在缺陷 选择自主心智的默认加工、选择带有思维偏差的加工、选择用算法心智加工却失败了
心智程序问题 内容问题 好的心智程序太少、坏的心智程序太多

常见的认知吝啬鬼

认知吝啬鬼,是指大脑爱偷懒,在思考问题时对认知资源的分配极为吝啬,想尽一切办法减轻认知负荷,达到加工更少信息的目的。

认知吝啬鬼的四种常见表现:

  1. 属性替代:大脑偏爱用简单问题替代难题。

  2. 启发式加工:大脑偏爱加工生动鲜活的信息、与众不同的信息、更容易获得的信息,而忽略了信息是否具有代表性。

  3. 框架效应:对同一问题的表述方式不同,会影响人们的最终答案。

  4. 我方立场信息加工:人们不仅会心怀偏见去评价已有证据,甚至还会带着偏见去制造证据。

常见的心智程序问题

心智程序是指个体可以从记忆中提取出的规则、知识、程序和策略,以辅助决策判断和问题解决过程。

心智程序缺陷是指缺少理性思考所需要的知识,比如:

  • 概率知识:基础概率、贝叶斯思维
  • 科学思维:备择假设
  • 逻辑推理:可证伪性
  • 经济思维:成本收益

被污染的心智程序是指那些不利于人们自身、会带来不理性行为的心智程序。比如生活中常见的伪科学:占星预测、庞氏骗局等。

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图源:Pixabay

那为什么人们会相信对自己不利的心智程序呢?其中一种有力的解释是:污化的心智程序存活下来并得以进一步传播,是因为心智程序自身的自我永生属性。道金斯在1976 年《自私的基因》一书中提出,类似于「基因不一定服务于人类宿主」,模因(心智程序)可能同样不一定服务于个体利益。

举个典型例子,我们会收到诸如此类的信息:“如果你不把这个信息转发给 5 个人,你就会遭遇不幸。”这就是一个模因,首先它是不对的,其次传递它也不会得到任何好处。然而它却能存活下来,因为它的自我复制属性。

为了避免污化的心智程序,我们需要采取一些策略:

  1. 避免安装可能对你产生生理伤害的心智程序。
  2. 关注影响你目标的心智程序,确保它不妨碍目标选择的多样性。
  3. 关注同认识世界相关的信念和模型,寻找并安装正确的心智程序,也就是真实反映世界的心智程序。
  4. 避免拒绝对自身进行评估的心智程序。

其中第四项非常重要,我们应当警惕所有不可证伪的心智程序。

小结

和智力一样,理性也存在个体差异,有的人更理性,有的人更不理性。或许,我们可以参考斯坦诺维奇的分类,结合自己的决策行为,整理一套个人思维谬误检查清单,贴在桌前,做重大决策时看一看,提醒自己。

最后的最后,理性仅仅评估人类的认知能力,而广大非认知领域的能力(比如动机、情绪、人际交往能力)对于我们同样重要。正如布莱兹・帕斯卡尔在《思想录》所言:理性的最后一步,就是承认有无限多的事物超出理性范围;假如理性不能承认这一点,它只能是脆弱的。

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